GRE 45天自学备考经验

GRE成绩及本文适用人群

  • Verbal 164,Quantitative 168,Analytical Writing 4.5
  • time line:7.1报名并开始查看“GRE考试是什么”,7.26第一次考(十分仓促,V157+Q168+AW4.5),回家休息+旅游了一周继续备考,8.28第二次考(成绩如上)。非全脱产复习,但每天都在挤时间学,“45天”是大概的实际学习天数
  • 本文适用人群:英语基础和我相近的,希望在短时间内考出相对不错的分数(325-330)的同学

个人背景

  • 英语水平:文科非语言专业,分级考试在大英四,词汇量高中水平(从来没系统背过单词)。大三上学期美国交流一学期,感觉提升主要在听力,在那边literary theory课上写论文拿过b-并被助教说文章多是“awkward sentence”(泪)
  • 此前标化考试:大一自学20天考过一次雅思,7.5
  • 之所以说个人背景,是意在说明接下来的“方法”可能比较适合跟我基础相近的同学。若觉得背景和我差异较大,那么可能以下策略需作调整。无论如何,适合自己的方法才是取胜的关键~

对待GRE/TOEFL等标化考试的心态

首先,标化考试在大多数时候只是门槛,因此目标在于最高效地(时间花得少,收获成绩高)跨过门槛。所以,不必对标化考试“精益求精”,不必要求自己复习得面面俱到。

其次,标化考试既然是“考试”,就一定有相应的“应对方法”。不要总想着“xxx英语基础就比我好很多,所以ta GRE分数那么高”。确实,英语基础对最终的标化分数是有影响的,但不是每个GRE高分者都从小上双语学校、国外交流一年……

总之,“GRE分数高”不一定等于“英语很好”。所以,分数不够高者,不必对自己说“我英语不好所以我考不高”,“方法”才是要努力的关键;分数够高者,也不必沾沾自喜,语言方面学无止境呀。

于我而言,制定个人复习计划=清晰的目标+精简的学习资料+坚持。第一项建立在对自身水平的把握、对复习状况的估计(e.g.备考时间非常紧张,就不要制定过于“高远”的目标)之上。第二项的基础是有效信息的获取(e.g.知乎/豆瓣/公众号/同学的经验分享,要害在于“有效”,注意甄别、挑选你觉得最有用的经验帖,然后进行模仿、根据自身情况调整)。

阶段1:扫盲词汇

资料:佛脚词(自制excel+考满分app 3000词)

词汇掌握是否到位,在很大程度上决定了verbal分数高低。由于我的备考时间很紧(之前的考位是7.16的 : )显然15天从零备考gre对我不太现实,所以7.1匆忙转考7.26),因此我的复习目标是“背完词汇就去考试”。

首先,根据佛脚词,我自制了一个excel文档(对不起,我折腾了半天都上传不了图片……)

  • 左侧level表示这个词我背了几遍 e.g.第一遍背诵时,会的打0,不会的打1,然后倒序排列;第二遍背诵时,只背诵1,会的不动,不会的打2,然后倒序排列……这样保证不熟的单词永远在最上面。
  • 中间definition来源于Merriam-Webster词典/Cambridge Dictionary,目的在于使我自己记住,所以夹杂中文甚至emoji。最后sentence同源,一般记单词我都会记sentence情境,这样有两个好处:第一,便于记忆;第二,对该词用法的了解比较准确。
  • 制作excel很花时间,不过制作的过程也是帮助自己记忆的过程。我比较适合这种记忆方法,当然未必适用于每个人。

其次,我下载了考满分app。这个软件里的“极速刷词”非常好用,大赞!应该是0.5秒一个单词,也可以自己设置速度,200个词一会儿就复习过去了。

需说明的是,我的整段、大块的时间都在电脑上背excel里的佛脚词(每天大概3-4小时),只有零碎时间(通勤、等电梯)才会用手机“极速刷词”。在第一次考前,我把佛脚词汇背了5遍左右。

阶段2:做题+背单词

资料:佛脚填空题(就是机经)+佛脚阅读题(就是机经)+佛脚词(单词来源同上,偶尔也看了看Barron 800,但没记住多少)。现在GRE资料满天飞,不要太贪心,做透一套才是最好的~

填空题方面。

  • 我觉得词汇背个2-3遍就可以开始做填空题了(虽然我第一次考前几乎没怎么做过题,我是8.1以后开始做题的)。我喜欢10个填空题为一组,一次做2-3组,然后批改。我个人经验有两点。第一,重视订正。第二,零碎时间做题。
  • 先说订正。我做题时如果题干/选项里哪个词不认识或背过忘了,都会划出来;做的时候不确定的题会把题号圈起来。订正时不仅订正错了的题,也要把这些不认识的词汇查清楚、把不确定的题弄懂,并在有价值(e.g.解题思路经典,值得回顾)的题号上用荧光笔标记。确保每道题都明白“为什么答案是这个”,才能move on。至于所谓“取反”、“取同”,还有各种所谓的逻辑技巧,我个人没怎么特别关注过,就靠着朴素的情感努力理解句子意思……
  • 再说零碎时间。相比阅读而言,我做填空题时一般用零碎时间。不过我订正会用整段时间,订正时长一般约等于做题时长。

阅读题方面。

  • 也是可以尽早开始做题(我在第一次考前就没做过orz)。我计划在8.1至第二次考前做150篇阅读,事实上直到8.20都只做了30篇,最后用一个周末的两个下午恶补了45篇(在咖啡馆里花钱学习,效率自然就提高了…微笑.jpg),考前总共做了75篇。佛脚阅读每篇其实不长,1-2自然段,偶尔有3自然段。我一般以5篇为一组,一次做2组,然后批改。
  • 和填空一样,阅读中我最看重的依然是订正,方法同上。另外,每一个自然段大概由3-4句话组成,在订正的时候可以好好推敲一下这几句话的“轻重缓急”(e.g.每句话说了什么,哪句比较重要,哪句只是过渡,它们到底是怎么连接在一起的)。做阅读也好,做填空也好,我觉得最重要的还是从整体上把握“它在说什么”,这或许需要一点耐心,但还是可以做到的。我个人觉得,也许阅读好了填空自然会好,所以我更重视阅读题。

总之,订正非常重要,做题在精不在量,不要太着急。此外,单词在任何时候都是核心,所以继续加强对单词的记忆(大段时间永远留给我的自制excel)。我个人情况是,在第二次考前,佛脚词过了9遍。

关于数学

这部分我没什么经验,我数学不怎么样,Q 168属于运气好。我直到考前也没做太多数学题(来不及,而且在我申的方向上Q相对没那么重要),做了150道,正确率估计65%-70%。anyway,我自己的目标是基础题别错就好了。

关于AW(issue)

我45天的复习里,复习AW的时间仅限于第一次考试前一晚…我花了3个小时弄清楚AW到底考什么,以及该以怎样的逻辑应对。不过此前大二上过汪中平老师的“英语论说文写作”,老师讲过一点gre作文的思路,也对我有所帮助(很巧的是,我第一次考GRE时遇到的issue题正是上课时讲过的例题,十足震惊.jpg)。我的AW分数申请文科类MA差不多够用,PhD大概还差点。以下经验仅供“临时糊弄”之用,对正式写作并无太多好处。写作比较好的同学可自动忽略这部分~

方法论方面。

  • 第一,要在最短的时间内拿到最多的分数。有人说要读《北美范文》或者其他参考书,摘抄好词好句、整理提纲等等。我确实也翻过,600+页,也许对我作文提升是有帮助,但耗时耗力,我没这么多时间,不干。当然,不是说就可以不要练习AW了,而是要合理利用有限时间。至少别像我一样,第一篇就是在考场上写的: ) 那样还是很心虚的。
  • 第二,要“伪装”成有实力。在AW中要拿高分,不需要真的很有实力,我只需要在考官面前展现得好像有实力即可。因此,在平时练习时,千万不要寻求“多变”,而是要把自己的套路重复N遍,把它总结成一个精炼的、万能的、随用随套的“精华套路”。面对相近的话题,我的思路得一样,我的语言得一样。同一种意思,不要写出两个版本的句子。

实际操作方面。

无论是issue还是argument,AW的核心应该是说理。“说理”首先要求答题者对某一问题有自己的想法,其次要求答题者充分地论述自己的想法。至于“文采”,不必太过纠缠,有则最好,没有就算了。那么如何有自己的想法呢?怎么充分地论述呢?

以一道issue为例:In most professions and academic fields, imagination is more important than knowledge. 这也是汪中平老师上课的例题…有最近上过他课的同学可以补充啦hh,因为我已经不大记得他讲的这题思路了。

我的基本套路是:全文分三大部分。第一部分肯定题目观点合理性;第二部分反驳题目观点,指出缺陷;第三部分点明问题本质,并给出自己的建议。

  1. 合理性:imagination在很多professions and academic fields里确实很重要
    • 反面论证:knowledge太多,有时会带来思维定势,习惯依赖前人路径思考问题
    • 正面论证:imagination有助于人们打破思维定势,跳出框框,从而创造性地解决问题+举例(随便举,现编也行 e.g.某教授在和不具备某领域专业知识的学生的讨论中获得了inspiration)
  2. 局限性:但是,knowledge才是工作/研究的基础,imagination的合理运用得建立在solid knowledge的基础之上
    • 脱离了已有的knowledge,纯靠imagination,学术上的breakthrough是不可能的+举例(e.g.爱因斯坦的相对论得建立在牛顿已经建立的knowledge体系之上吧…专业的同学别喷我哈哈哈,我随便写的)
    • 脱离了solid knowledge,对有些工作而言,甚至是灾难性的+举例(e.g.造桥,不能光有imagination吧,knowledge更重要,不然要出人命的…依然是随便举例2333)
  3. 强调imagination的重要性,本质上是说创造力、突破思维定势很重要;强调knowledge的重要性,是说扎实的基础很重要(?对不起突然卡壳了,词不达意)
    • 这两者是并行不悖的、相互生产的、相互制约的,比如说Our imagination, or our ability to think beyond our own experience of what is possible, is governed by what we have already experienced. 而且All the flights of imagination are towards a single goal: to pursue new knowledge and new modes of understanding…balabalabala…
    • (编不下去了,大概框架这样)

致谢 & 经验贴分享

超级感谢快绿同学和小红同学对我GRE复习的帮助!写下这些,既是回馈社区,也是给自己申请季攒人品啦。希望自己和大家都能申请顺利~

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